第一章:开宗明义

【原文】
 
曹大家(1)闲居,诸女侍坐。大家曰:“昔者圣帝〔唐尧帝二女长曰娥皇,次曰女英,虞舜妃〕有孝道,降(2)于妫汭〔水名,舜所居。南曰妫,北曰汭。〕卑让恭俭,思尽妇道,贤明多智,免人之难,汝闻之乎?”诸女退位而辞曰:“女子愚昧,未尝接大人余论(3),曷得以闻之?”大家曰:“夫学以聚之,问以辩之(4),多闻阙疑(5)天下之事,惟欲多闻,而其疑者则阙之,可以为人之宗矣!〔宗,犹祖也。〕汝能听其言,行其事,吾为汝陈之。夫孝者,广天地,厚人伦,〔父子有亲,君臣有义,夫妇有别,长幼有序,朋友有信。此五者人之大伦也。〕动鬼神,感禽兽,〔飞曰禽,走曰兽。〕恭近于礼(6),三思后行,无施其劳,〔施,张大之意,劳谓有功。〕不伐其善(7),〔伐,恃功也。〕和柔贞顺,仁明孝慈,德行有成,可以无咎。〔咎,过也。〕《书》云:‘孝乎!惟孝友于兄弟(8)。’〔《书·周书》君陈篇。〕此之谓也。”

【解读】
 
本章开篇讲明女子孝道的大义,要学习尧帝的两个女儿,既思尽妇道,又贤明多智,能助夫免难。女子尽孝要做到和柔贞顺、仁明孝慈、孝敬父母、友爱兄弟。
 
【注释】
 
(1)大家:读音“太姑”,古代对女子的尊称。
(2)降:帝王之女下嫁。妫,虞舜居妫汭,因以为氏。
(3)余论:识见广博之论,宏论。
(4)学以聚之,问以辩之:通过学习来积累知识,通过讨论来明辩事理。出自《周易·上经·乾传》。
(5)多闻阙疑:多听,有疑问的地方先予以保留。出自《论语·为政》。
(6)恭近于礼:恭敬、谨慎的态度符合于礼。出自《论语·学而》。
(7)无施其劳,不伐其善:不表白自己的功劳,不夸耀自己的长处。出自《论语·公冶长》“愿无伐善,无施劳。”
(8)孝乎,惟孝友于兄弟:孝就是孝顺父母友爱兄弟。最早取自《尚书》,《论语·为政》中也有:“书云:孝乎!惟孝友于兄弟,施于有政。是亦为政。奚其为为政!”。
 
【翻译】
 
曹大家(班昭)避人独居,诸女子陪坐在旁。曹大家说:“古时尧帝有两个女儿非常懂孝道(长女娥皇、次女女英,都成为舜帝的妃子),下嫁到舜居住的地方,她们谦卑礼让恭敬节俭,念念都想着恪守妇道,贤惠开明又有智慧,能帮舜脱离危难。你们听说过吗?”诸位女子起身回答说:“小女子愚昧无知,还未拥有您那样广博的学识。怎么有机会听到呢?”曹大家说:“通过学习来积累知识,通过讨论来明辩事理,多听少说,保留有疑问的地方,就可以做别人的榜样了。你们要能听圣贤教诲,并在生活中力行,我就给你们讲一讲。孝能推广到天地之间,深入到五伦关系之中,孝能感动鬼神,感化飞禽走兽。恭敬、谨慎的态度符合于礼,三思而后行,不表白自己的功劳,不夸耀自己的长处,宽和温柔专一婉顺,仁爱明察孝敬慈爱,品德行为有所成就,就可以没有大过错了。《尚书·周书》中说:‘孝啊!就是孝顺父母,友爱兄弟。’说的就是这个道理。”